Innovative steel
for a better engineered future
print

Helena Erkkilä

Helena Erkkilä johtaa Ovakon Imatran teräsosastoa. Hänen tiensä tehtävään on ollut toisaalta suora, toisaalta mutkainen. Hän on saanut kokeilla monia tehtäviä ja kehittyä lähellä sekä tuotantoa että asiakkaita. Hänen mielestään hienoa Ovakossa onkin se, että kaikki päivät ovat erilaisia.

Harvalla toimialalla on yhtä pitkät perinteet kuin terästeollisuudessa. Se ei kuitenkaan tarkoita, että teräsala kehittyisi hitaasti. Pikemminkin päin vastoin, jos Helenalta kysytään. Vielä muutama viikko sitten hän oli Ovako Imatran metallurgisen tutkimusosaston vetäjä. Nyt hän on vastuussa koko teräsosaston tuotannosta. Takana on monia muitakin rooleja 13 Ovakon-vuoden aikana. Helena kertoo, että hänet houkutteli alalle kiinnostus tekniikkaan. Hän haki lukion jälkeen Oulun yliopistoon ja suoritti siellä diplomi-insinöörin tutkinnon pääaineenaan metallurgia. Valmistumisen jälkeen hän jäi yliopistolle tutkijaksi ja suoritti lisensiaatin tutkinnon.

"Osallistuin siinä roolissa useisiin kehitysprojekteihin yhteistyössä elinkeinoelämän kanssa. Erään yhteistyöhankkeen yhteydessä tutustuin ensi kertaa Ovakoon."

Helena kuuli samassa projektissa työskennelleiltä kollegoilta, että Ovakon Imatran tutkimus- ja kehitysosastolla oli auki tehtävä, johon hänen taustansa sopisi hyvin.

"Eniten kiinnosti työskennellä tiiviisti tuotannon parissa, Helena kertoo metallurgin tehtävistä terästehtaalla."

Hän tunsi olonsa alusta lähtien tervetulleeksi sekä Ovakolla että Imatralla.
"Eduksi ehkä oli, että olin täällä tuotantopuolen ensimmäinen naispuolinen metallurgi, Helena sanoo nauraen. Ihmisten avoimuus sai minut tuntemaan itseni tervetulleeksi."

Tehtävät liittyivät aluksi tulenkestäviin tiiliin, massoihin ja erikoisosiin. Teräksestä tehtyihin senkkoihin tarvitaan tulenkestävä tiilimuuraus ja massaus, jotta ne kestävät sulan teräksen kuumuutta.

"Kehityin tämän alueen asiantuntijaksi, ja työskentelin myös teräksen valmistuksessa valokaariuunilla. Koska tällä vastuualueella ei Ovako Imatrassa ole monia työntekijöitä, vastuuni muodostuivat varsin laajoiksi. Isommassa yrityksessä olisin erikoistunut kapeammalle alueelle. Työhön liittyy monenlaisia tehtäviä ja yhteyksiä asiakkaisiin, joten kaikki päivät ovat erilaisia."

Helena pitää työnsä hyvänä puolena myös yhteistyötä kollegoiden kanssa.
"On valtavan antoisaa tehdä töitä näin osaavien ihmisten kanssa. Heillä on uusia ideoita, joista keskustellaan laajasti kaikkien osallisten kesken. Asiakastyössä on selvitettävä asiakkaiden tarpeet ja toiveet. Tämä pätee varsinkin vaativiin sovelluksiin tarkoitetuissa teräksissä, joita me teemme."

Helena Erkkilä

Kotipaikka: Imatra

Tehtävä: Teräsosaston johtaja

Koulutus: DI, tekniikan lisensiaatti Oulun yliopistosta, pääaine metallurgia

Miksi teräsala? Kun pääaineen valinta tuli ajankohtaiseksi, metallurgia tuntui kiinnostavalta ja sen professori oli innostava

Minua innostaa työssäni: Työni parhaita hetkiä ovat koko tiimin onnistumiset kovan työn jälkeen, jos esimerkiksi löydämme ratkaisun tiettyyn ongelmaan

Mitä terästuotetta käytät eniten arkielämässä? Veistä, haarukkaa ja lusikkaa. Ja autoa