Innovative steel
for a better engineered future
print

Kari Välimaa

Kari Välimaa nimitettiin muutama vuosi sitten Ovakon ensimmäiseksi konsernitason tekniseksi spesialistiksi. Hän on kehittänyt tässä roolissa yhteistyötä konsernin yksiköiden välillä, etsinyt parempia työtapoja ja tehokkaampia prosesseja ja kehittänyt myös itse teräksiä.

Kari opiskeli Teknillisessä korkeakoulussa (nyk. Aalto-yliopisto) diplomi-insinööriksi ja suuntautui metallurgiaan ja prosessiohjaukseen. Diplomityön tullessa ajankohtaiseksi professori suositteli vierailua Ovako Imatralle ja aiheeksi jatkuvavalua.

"En tiennyt tehtaasta mitään, mutta jatkuvavalu kiinnosti prosessina, joten pakkasin kimpsuni ja kampsuni ja muutin Imatralle. Pian kävi selväksi, että Ovako on kiinnostava työpaikka ja Imatra viihtyisä kaupunki. Tutkin ensimmäiset puoli vuotta erästä prosessin ongelmaa, joka aiheuttaa jähmettyvään aihioon halkeamia, joista sula pääsee vuotamaan ulos. Tavoitteeni oli ratkaista ongelma."

Hän aloitti työskentelyn Ovako Imatran kehitystiimissä jo diplomityötä tehdessään. Hänelle tarjottiin suoraan valmistumisen jälkeen, vuonna 2007, vakituista paikkaa kehitysinsinöörinä erikoisalanaan jatkuvavalu. Kari suostui saman tien.

"Työskentelin muutaman vuoden osana kehitystiimiä. Osaamisen kasvaessa sain jatkuvasti lisää vastuuta."

Vuonna 2013 hänestä tuli Ovakon ensimmäinen Group Technical Specialist. Toimenkuvaan liittyy mahdollisuus kehittää yhteistyötä konsernin muiden yksiköiden kanssa. Tavoitteena on löytää parhaat työtavat sekä parantaa terästen laatua, tehostaa valmistusprosesseja ja lisätä tuottavuutta. Tällä hetkellä Kari johtaa prosessinkehitystiimiä. Monipuoliseen tehtävään kuuluu tiimin johtamisen ohella sisäistä osaamisen jakamista ja tekniikan kehityksen seuraamista.

"Tämä on kiehtova ala. Moni ajattelee, että terästeollisuus on pölyistä ja likaista. Mutta tosiasiassa se on huipputeknologiaa."

Juuri uuden tutkiminen ja kiehtova tekniikka ovat Karin mielestä hänen työnsä hyviä puolia.

"Mutta eniten pidän kuitenkin työn vaihtelevuudesta. Teen yhteistyötä erilaisten ihmisten kanssa – asiakkaat, yliopistot ja tavarantoimittajat, kollegat eri osastoilta ja aloilta."

Eniten opettaa yhteistyö oman tiimin ja kokeneiden operaattoreiden kanssa.

"Opinnoista saa ilman muuta perusteet, mutta todellinen asiantuntemus tulee työn ja työtovereiden kautta."

Kari Välimaa

Kotipaikka: Imatra

Tehtävä: Group Technical Specialist. Erikoisalana jatkuvavalu

Koulutus: Diplomi-insinööri, suuntautumisvaihtoehto metallurgia ja prosessinohjaus

Miksi teräsala? Olen kiinnostunut tieteistä ja teräsala oli kiinnostava vaihtoehto

Minua innostaa työssäni: Ongelmien ratkaisu

Mitä terästuotetta käytät eniten arkielämässä? Henkilöautoa